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La dépression, qu’est-ce que c’est ?

Le mot dépression est apparu il y a plusieurs années en France et il ne cesse de se déployer. Encore mal identifié et parfois même ignoré, par les personnes qui en sont victimes ou même par l’entourage, la dépression peut être très grave et peut même conduire au suicide. Mais comment se caractérise-t-elle exactement ?

La dépression

Définition de la dépression

La dépression n’est pas un état de déprime passager et elle n’est pas réservée uniquement aux personnes fragiles. C’est une maladie psychologique qui peut survenir à n’importe quel âge, sur des personnes jeunes ou moins jeunes, de tous sexes et de tous niveaux de classes sociales. Elle nécessite d’être suivi et pris en charge par un médecin car elle n’est pas surmontable par soi-même.

Elle se caractérise par plusieurs sentiments de tristesse, mélancolie, idées noires, perte de motivation et d’estime personnelle. Cependant, toutes les personnes qui ressentent ces sentiments ne sont pas forcément victime de dépression, il faut savoir la reconnaître. Mais avant, faisons un point sur les chiffres.

La dépression en quelques chiffres

Au niveau mondial, la dépression touche chaque année près de 120 millions de personnes. En France, chaque année, 8% des personnes qui ont entre 15 et 75 ans consultent pour un état dépressif, soit 3 millions de personnes. D’ici 2020, la dépression va devenir la deuxième maladie la plus répandue sur le territoire. Selon les statistiques de l’Inpes, c’est 19% des Français qui vivent ou vivront dans le futur, une dépression. Il est donc important de comprendre ce qu’est cette maladie et quels sont les différents symptômes qui la caractérise.

Les différents symptômes de la dépression

Lorsque l’on est touché par la dépression, plusieurs éléments de notre vie sont concernés. Il faut savoir que ces symptômes doivent durer plus de deux semaines pour conclure qu’il s’agit bien d’un épisode dépressif majeur.

Les symptômes vont se déclarer à traverse plusieurs domaines :

La forme physique avec :

  • Une grande fatigue,
  • Des difficultés pour digérer,
  • Des gestes lents,
  • Une élocution lente,

La forme mentale avec :

  • Un déferlement de pensées négatives et de découragement,
  • Un ralentissement, une impression de ne plus pouvoir rien faire,
  • Le sentiment d’être au bout du rouleau,
  • Une dévalorisation de soi avec le sentiment de ne plus être aimé,
  • Une diminution de la concentration, de la mémoire et de l’attention,
  • Des pensées morbides liées au fait que le plaisir disparaît et qu’il survient une dévalorisation personnelle.

 La vie affective avec :

  • Une hypersensibilité,
  • Une grande tristesse avec des pleurs fréquents,
  • Un évanouissement des plaisirs simples,
  • Une impression de grande solitude,
  • Une anxiété importante.

 Les défenses naturelles avec :

  • Des problèmes de santé (douleurs, maux de tête, virus …),
  • Des problèmes sexuels,
  • Une diminution de l’appétit,
  • Une dégradation de la qualité du sommeil. Le temps de sommeil peut dans certains cas se réduire et dans d’autres, s’allonger de façon anormale.

Cependant, à travers ces différents symptômes, il existe différentes formes de dépression que nous allons découvrir tout de suite.

Les différentes formes de dépression

Il existe trois formes connues de dépression. La plus connue étant, l’épisode dépressif caractérisé ou majeur qui se manifeste par les épisodes symptomatiques de longue durée, que nous avons vu plus haut. Elle peut toucher n’importe quelle personne, de tout âge et avec une intensité plus ou moins importante.

La deuxième forme de dépression est la dysthymie. C’est une dépression qui dure dans le temps, durant plusieurs années et qui provoque chez les personnes atteintes, un sentiment de tristesse constant et un désintérêt pour tout.

La dernière forme n’est pas liée directement à la dépression. C’est plutôt le trouble qui la provoque. On parle de troubles maniaco-dépressifs ou bipolaires. Le sujet subit des périodes de surexcitation suivit de période de dépression. Il est amené à ressentir un optimisme irréel parfois même à avoir l’impression d’être un super-héros ou d’être invincible. Ce comportement peut être très dangereux pour la personne et son entourage.

Mais, qu’est-ce qui est à l’origine de cette maladie ? Voyons cela tout de suite.

Les origines de la dépression 

La dépression peut naître de multiples façons. En fonction de l’état de santé mentale de la personne, de son éducation, de son environnement, elle aura la capacité de s’en sortir plus ou moins facilement suivant l’intensité de la maladie. Il existe trois principaux domaines dans lesquels elle peut se créer. On peut citer :

Les origines biologiques : Il s’agit d’un dysfonctionnement à l’intérieur du cerveau. Cette anomalie se situe au niveau des neuromédiateurs, substance présente dans le cerveau et qui fonctionne mal. Il s’agira donc de traiter ce problème pour que tout rentre dans l’ordre.

Les origines psychologiques : Il existe de nombreux facteurs psychologiques qui peuvent mettre en place le symptôme dépressif.

  • Un décès,
  • Une mauvaise estime de soi,
  • La solitude,
  • Un choc …

La liste est très longue mais la dépression peut alors avoir un lien avec des souvenirs anciens remontant de l’enfance et vous poursuivre pendant des années ou naître à travers un évènement plus actuel.

Les origines sociales ou familiales : Il s’agit de tous les évènements extérieurs comme un licenciement, une rupture, un décès, un accident, une maladie … Tout ceci est susceptible de faire naître une dépression chez la personne qui subit.

Nous avons donc vu les causes, les symptômes et les différentes formes de dépression qui existent dans notre pays. Mais il est important de savoir faire la différence entre période de déprime passagère et vraie dépression. Nous allons donc aborder cela pour ensuite découvrir le lien entre stress et dépression puis, les différentes solutions qui existent pour s’en sortir.

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